Η Citigroup ετοιμάζεται να προχωρήσει σε πώληση των αποθεμάτων χρυσού της Βενεζουέλας που διατηρούσε ως ενέχυρο, καθώς η χώρα λόγω των οικονομικών κυρώσεων και της δέσμευσης καταθέσεων από τις ΗΠΑ έχασε την ημερομηνία αποπληρωμής χρέους που έληγε στις 11 Μαρτίου.

Η τράπεζα της Βενεζουέλας δεν κατάφερε να αγοράσει ξανά τους τόνους χρυσού που είχε δώσει ως ενέχυρο σε θυγατρική μονάδα της Citigroup στη Μεγάλη Βρετανία το 2015. Το ενέχυρο είχε δοθεί σε μία προσπάθεια να προστατευθεί η οικονομία της Βενεζουέλας από πιθανή χρεοκοπία.

Σήμερα η αμερικανική επενδυτική τράπεζα φαίνεται ότι προσπαθεί να αποκομίσει κέρδος από την υπόθεση αυτή, προχωρώντας σε πώληση των τόνων χρυσού, σύμφωνα με δημοσιεύματα του Reuters και του Bloomberg.

Η πώληση θα μπορούσε να αποφέρει κέρδη άνω των 1,35 δις δολαρίων με βάση τις τρέχουσες συνθήκες της αγοράς, ποσό πολύ υψηλότερο από τα 1,1 δις δολάρια που ήταν το οφειλόμενο ποσό της δόσης που περίμενε η τράπεζα από τη κυβέρνηση Μαδούρο.

Η Citigroup αντί να επιστρέψει το υπόλοιπο ποσό των 250 εκατομμυρίων δολαρίων στο Καράκας, σκοπεύει να το καταθέσει σε τραπεζικό λογαριασμό στη Νέα Υόρκη. Στο συγκεκριμένο λογαριασμό οι ΗΠΑ έχουν ήδη τοποθετήσει τεράστια ποσά από τους πόρους της Βενεζουέλας που έχουν υφαρπάξει.

Η Βενεζουέλα υπερασπίστηκε τα συμφέροντα της καταγγέλλοντας συνθήκες ανωτέρας βίας, λέγοντας ότι οι κυρώσεις που επιβάλλουν οι ΗΠΑ και η κατάσχεση περιουσιακών στοιχείων του κράτους δεν της επέτρεψαν να αποπληρώσει εγκαίρως το δάνειο, ενώ η τράπεζα αρνείται να διευρύνει τη περίοδο χάριτος. Η Citigroup και η κεντρική τράπεζα της Βενεζουέλας δεν έχουν ακόμα σχολιάσει τα δημοσιεύματα.

Νωρίτερα αυτόν το μήνα, ο αυτοανακηρυχθείς μεταβατικός πρόεδρος της Βενεζουέλας Χουάν Γκουαϊδό φαίνεται να προσέγγισε τη Citibank, για να την ειδοποιήσει να μπλοκάρει κάθε προσπάθεια αποπληρωμής από την πλευρά του Καράκας με σκοπό να «προστατευθεί ο πλούτος του λαού της Βενεζουέλας», μέχρι να αναλάβει η αντιπολίτευση την εξουσία. Επίσης ο Γκουαϊδό, που δρα με την υποστήριξη των ΗΠΑ, φαίνεται να ειδοποίησε την Τράπεζα της Αγγλίας, που κρατά χρυσό της Βενεζουέλας αξίας περίπου 1,2 δις δολαρίων, να μην επιστρέψει τα αποθέματα στη κυβέρνηση Μαδούρο.

Εν τω μεταξύ, το Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ επέβαλε αυτή την εβδομάδα κυρώσεις στην κρατική εταιρεία εξόρυξης χρυσού της Βενεζουέλας, Minerven, που ανήκει στον όμιλο εταιρειών Venezuelan Guayana Corporation σε μια προσπάθεια να εντείνει την οικονομική ασφυξία της χώρας και να προκαλέσει την πτώση της κυβέρνησης.