Η εταιρεία του Έλον Μασκ SpaceX εκτόξευσε την Κυριακή τον πρώτο της πύραυλο που μεταφέρει στρατιωτικό δορυφόρο πλοήγησης της πολεμικής αεροπορίας των ΗΠΑ.

Η εκτόξευση πραγματοποιήθηκε μετά από τέσσερις αναβολές την προηγούμενη εβδομάδα, για τεχνικούς λόγους και λόγω της ακαταλληλότητας των καιρικών συνθηκών.

Τελικά ο πύραυλος Falcon 9 με τον δορυφόρο GPS αξίας περίπου 500 εκατομμυρίων δολαρίων εκτοξεύθηκε την Κυριακή από τη Φλόριντα.

Πρόκειται για την πρώτη αποστολή στο διάστημα που πραγματοποιεί η SpaceX για λογαριασμό της πολεμικής αεροπορίας των ΗΠΑ. Ταυτόχρονα είναι και μια νίκη του ιδρυτή και διευθύνοντα σύμβουλου της εταιρείας, Έλον Μασκ, που εδώ και χρόνια επιδιώκει να μπει στην αγορά των στρατιωτικών εκτοξεύσεων.

Συγκεκριμένα, το 2014 η SpaceX είχε μηνύσει την πολεμική αεροπορία των ΗΠΑ (ζητώντας αποζημίωση πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων) για συμβόλαιο 36 εκτοξεύσεων που σύναψε με την εταιρεία United Launch Alliance, χωρίς διαγωνισμό. Τελικά ματαίωσε την αγωγή, όταν η πολεμική αεροπορία συμφώνησε να διεξάγει το σχετικό διαγωνισμό, τον οποίο τελικά κέρδισε η SpaceX υπογράφοντας δεκαπενταετές συμβόλαιο 83 εκατομμυρίων δολαρίων.

Ο επόμενος GPS δορυφόρος είναι προγραμματισμένο να εκτοξευθεί στα μέσα του 2019.