Πηγή: Mike Elk – Payday Report
Μετάφραση/Επιμέλεια: Ανδρέας Κοσιάρης

Την Τετάρτη 6 Μαΐου δεκάδες οδοκαθαριστές, εργαζόμενοι της εργολαβικής εταιρείας People Ready, προχώρησαν σε απεργία απαιτώντας κατάλληλο εξοπλισμό ασφαλείας.

Οι εργαζόμενοι, που βγάζουν μονάχα 10,25 δολάρια την ώρα, απαιτούν επίσης επίδομα επικίνδυνης εργασίας και πληρωμένη άδεια ασθενείας.

«10,25 για να μαζεύουμε σκουπίδια — ελάτε τώρα. Είναι πλέον μολυσμένα με κορονοϊό», είπε ο εκ των ηγετών της απεργίας Γκρέγκορι Γουντς μιλώντας στο Payday Report.

Αφότου απήργησαν, οι εργαζόμενοι απολύθηκαν μαζικά στα τέλη της προηγούμενης εβδομάδας. Πολλοί από τους εργαζόμενους ήλπιζαν πως ο Δήμος της Νέας Ορλεάνης θα έβρισκε έναν τρόπο για να τους επαναπροσλάβει. Όμως ο Δήμος βρήκε νέους εργαζόμενους για να αντικαταστήσει τους απεργούς, φυλακισμένους από το κοντινό Livingston Parish.

«H Metro Services Group είναι από καιρό υπέρμαχος της βοήθειας σε άτομα που βρίσκονται στη φυλακή για να επιστρέψουν στην κοινωνία με ένα τρόπο παραγωγικό και σημαίνοντα», είπε η υπηρεσία συλλογής απορριμάτων της πόλης σε δήλωσή της. «Η Metro δεν απολογείται για αυτήν την πολιτική ως θεμελιώδες στοιχείο της δέσμευσής μας να είμαστε καλοί εταιρικοί πολίτες».

Σύμφωνα με τους πολιτειακούς κανόνες, οι φυλακισμένοι που θα εργαστούν για τη Metro Services θα πληρωθούν μονάχα το 13% όσων λάμβαναν οι εργαζόμενοι καθαριότητας, που πληρώνονταν 10,25 δολάρια την ώρα.

«Στ’ αλήθεια δε μ’ αρέσει», λέει ο Γουντς. «Προσπαθούν να χρησιμοποιήσουν αυτούς τους ανθρώπους για να κάνουν τη δουλειά μας, και τους πληρώνουν πολύ λιγότερα από όσα πλήρωναν εμάς».

«Προσπαθούν να δείξουν στον κόσμο ότι υπάρχουν άνθρωποι που θα κάνουν τη δουλειά μας χωρίς τον απαραίτητο εξοπλισμό ασφαλείας», συνεχίζει. «Όλο είναι μια κομπίνα για αυτούς, μια απάτη. Εξοικονομούν χρήματα, αυτό κάνουν μονάχα — αυτό είναι όλο».

Ο Δήμος της Νέας Ορλεάνης έχει αρνηθεί να συναντηθεί με τους απεργούς οδοκαθαριστές για να συζητήσει τις ανησυχίες για την ασφάλειά τους.

Παρά τη χρήση των φυλακισμένων εργατών, οι οδοκαθαριστές λένε ότι θα συνεχίσουν την απεργία τους. Έχουν χτίσει ευρείες συμμαχίες και δίκτυο υποστήριξης από συνδικάτα μέχρι κοινοτικές οργανώσεις και ομάδες, αλλά ο Δήμος συνεχίζει να αρνείται να συναντηθεί μαζί τους.

«Δεν προσπαθούν να μας ακούσουν», λέει ο Γουντς. «Δεν νοιάζονται για εμάς· θα άφηναν το οτιδήποτε να συμβεί. Αν αρρωσταίναμε, δεν τους νοιάζει αν θα μεταδίδαμε την ασθένεια. Απλά δεν τους νοιάζει».